Stephen Gill – The Pillar

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Como cada año por estas fechas tiene lugar  Les Rencontres de la photographie, Arles cita ineludible para los amantes de la fotografía.

Que el fenomeno fotolibro es una realidad no es noticia como tampoco lo es que  ganar el premio al mejor trabajo autoeditado cuanto menos te situa en el mapa, este año el galardon ha recaido en Stephen Gill  por su trabajo The Pillar.

Al igual que sucedía en la famosa película Smoke el trabajo se construye sobre la idea de un plano fijo que aún registrando un mismo escenario es capaz de mostrar un universo particular en cada imagen.

A diferencia de Auggie Wren (Harvey Keitel) en la película, Stephen Gill no empuña su cámara cada dia para realizar la foto, por contra  se sirve una camara con sensor de movimiento capaz de realizarla de modo automatico.

Trabajos como este ponen de manifiesto que el acto fotográfico no se termina la toma, mas bien es el inicio del proyecto, un debate que ya empieza a parece rancio a vista de como evoluciona el medio.

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Pequeño texto sobre El pilar por Stephen Gill (no aparece en el libro)

El paisaje que rodea mi casa en Suecia puede ser engañoso. La actividad de las aves que contiene está diluida por la inmensidad de la tierra plana y el cielo, lo que da la impresión de que muy poco está sucediendo. En enero de 2015, con la idea de que su actividad podría ser más frecuente de lo que pensé al principio, decidí intentar sacar a las aves del cielo. En el borde de un campo junto a un arroyo, instalé una plataforma de 6 cm de diámetro en forma de pilar de madera de aproximadamente un metro y medio de altura. Frente a él, coloqué otro, del mismo tamaño, en el que monté una cámara con sensor de movimiento. Cuando visité la cámara unos días después, para mi sorpresa, había funcionado. El pilar había canalizado a las aves desde el cielo ofreciéndoles un lugar para descansar, alimentar, cuidar a sus crías y mirar alrededor. Me cautivó. Las imágenes eran a menudo caóticas, Las aves son extravagantes y torpes como los contorsionistas, pero las formas y líneas suaves hechas por sus cuerpos y alas fueron sorprendentes. Desde la ventana de mi cocina, el pilar apareció como un cerillo en la distancia plana, pero la ausencia dio a los pájaros una mayor presencia en mi mente. Incluso cuando estaba fuera del país, me estaba imaginando la actividad en el escenario. 

La mayoría eran especies que nunca había visto antes, aunque reconocí algunas de mi obsesión adolescente por la vida de las aves en el interior de la ciudad, que fue fundamental para mi creciente interés en hacer fotografías en Bristol, mientras crecía. Mi estado de ánimo al hacer este nuevo trabajo me devolvió a esos años como si completara un círculo completo. Este nuevo ejercicio se convirtió en una forma accidental de conocer tanto el comportamiento de las aves como las aves individuales. Algunos eran pequeños, otros eran grandes, y algunos tenían personalidades distintivas, completamente vívidas y parecidas a personas que conocía. Me siento muy atraído por las formas que presentan las aves en vuelo, las aves posadas y las que están entre las dos: garras cerradas sobre la superficie del pilar, plumas translúcidas desplegadas para revelar patrones y marcas, imágenes tan prístinas como en un libro de identificación. y aquellos, también, que son maltratados, Mojado o azotado por el viento. Las formas a menudo evocaban imágenes de los pájaros tocando instrumentos de cuerda, o usando capas y máscaras, haciendo ejercicio o gritando. También me impresionó cómo el rectángulo precompuesto relativamente fijo de la cámara ofrecía un recordatorio de las infinitas variaciones de una sola escena durante un período de tiempo, lo que sugiere que nada sucede dos veces. 

Ya han pasado cuatro años desde que comenzó el proyecto y el pilar de madera batido por el clima se ha moldeado en el paisaje como si siempre hubiera estado allí. A menudo pienso en ello como un reloj de sol que ocasionalmente atrapa el arco del sol. En los meses de verano, el clima seco hace que aparezcan grietas y el pilar se vuelve quebradizo. En el otoño, el pilar se oscurece en el tono, absorbiendo el agua y provocando que el musgo se hinche y se propague. Con el tiempo, el escenario de madera de 6 cm se ha suavizado, como si estuviera ligeramente pulido por el aterrizaje de muchos pies. El grano de la superficie de la madera es más pronunciado donde las garras han raspado entre los anillos de crecimiento. Desde entonces he aprendido que la región de Skåne, donde vivo, alberga 192 de las 250 especies de aves que son nativas de Suecia.

Stephen Gill

 

El Pilar – Stephen Gill Video

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